智能音箱让世界变得更好了吗?

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智能手机的普及不仅使个人的生活更加便利,也加快了社会的生产效率。

从首次面市至今,智能音箱逐渐进入千家万户。据VOICEBOT.AI 2018年初进行的一项调查称,19.7%的的美国成年人使用过智能音箱,而在两年前,这一比例还不足1%。智能音箱除了使得个人听音乐、查天气、设闹钟等更加便捷外,它会对整个社会产生什么积极影响?

Cathy Pearl(《语音用户界面设计》作者)基于她的亲身经历以及对社会的观察从三个方面探讨了智能音箱对社会的积极影响。本文基于她《The Societal Benefits of Smart Speakers》 一文中的观点进行编译,在不改变作者原意的情况下,做了编排和删减。

目录:

智能音箱能促进人与人的关系 智能音箱让一些人变得更加独立 智能音箱能够缓解孤独

以下为正文:

,我拜访了我的叔祖母,她已百岁高龄,在原来的房子住了70多年后,刚刚搬到了一个退休社区。考虑到她的视力衰退,她的女儿们给她买了一个智能音箱。似乎,社区里的不少住户也有类型情况。

当下很多关于“智能音箱”的报道都关注在它们对于社会的负面影响,主要的顾虑有担心隐私泄露,担忧它们教孩子变得粗鲁和讨人厌,批判它们大多是女性角色。但是在我看来:如果你不担心随身携带的手机上的麦克风的隐私问题,那就不应该担心智能音箱;孩子们能区分语音助手和真实存在的人。类似的案例还有很多,这里不做赘述。

上述问题确实值得讨论,但是我今天想把目光聚焦在一些好的方面。

智能音箱只是一个用来播放你的Spotify音乐列表(译者注:Spotify是国外的一个音乐服务平台),设置闹钟或者学猫叫的娱乐工具吗?它们是否真的对我们有帮助?最重要的是:它们有没有让这个世界变得更好?

我想说是的,智能音箱或同类语音助手设备正在用它自己独特的方式,把人联结在一起,让人更加独立,甚至让人远离对于手机的依赖。

01 智能音箱能促进人与人的关系

有一天,我把我的智能音箱带到办公室,一些同事对我这样做毫无疑问持怀疑态度。为了让他们逐步适应,我在音箱上设计了一个技能:音箱会询问你在哪一层工作,如果你说在二层,音箱就会回答“哇!二层最好了!”(大家可以猜猜我在哪一层工作。)

我们发现了新的益智问答游戏。之后每天下午4:30,我们都会聚集在音箱周围,以团队的形式进行一轮轮益智问答。它不仅让我们度过一个美好的午休,还使我们的关系更加紧密。

美国国家公共电台(简称NPR)和Edision 研究中心最针对1000多名智能音箱拥有者做了一项调查,发现53%的人经常和其他人一起使用智能音箱。

美国智能音箱用户使用情况

来源:NPR & Edision 研究中心

常见的活动包括一起听音乐、一起问问题、查询天气等。

美国智能音箱用户使用情况

来源:NPR & Edision 研究中心

译者补充:音乐对于家庭关系具有正面促进作用。国外某音箱公司在2016年针对30000名音乐听众发起过一项实验,探索音乐对于家庭生活的影响,最终发现音乐使:

家庭成员间的距离下降了2% 一起烹饪的情境增加了33% 共同欢笑的情境增加了15% 邀人做客的情境增加了85% 说“我爱你”的情境增加了18%

在我自己家中有一条规矩:吃饭的时候不准使用任何电子产品。但是有时候我们会有一些想知道的问题,比如“世界上最长的桥是什么?” “Erik的生日聚会是周六的几点?” “奥运会哪天开始?” “图书馆几点关门?” “Mark Hamill 1978年的时候多少岁?” “灯泡是哪一年发明的?” “谁掌控这个世界?” “1尧米是多长?” “《时间的皱纹》什么时候上映?”(这些都是我们日常会向智能音箱询问的典型问题。)

如果我们在手机上打字查询这些问题,那么打字的人就会从餐桌上的会话中抽离。对于查询人来说只是短暂的一瞬间,但是正在进行的谈话会戛然而止,其它人会耐心地(或者并不那么耐心)等你查完并继续交谈。

但是如果问智能音箱,就像它们短暂加入了当前的对话。每个人都能听见问题和回答,如同突然有人加入并坐下来闲聊几句一样。

02 智能音箱让一些人变得更加独立

智能音箱带给社会的另一项积极影响是让人们变得更加独立,它给视力受损、身体不便、记忆受损的人群带来很大便利。除此之外,那些不精通科技,甚至没有电脑或者智能手机的老年人,也能够通过智能音箱享受互联网服务。

PC杂志提出过支持语音交互的智能设备能为视力受损的人提供很多便利。Bill Boules(一位天生的盲者)说到:

 “智能音箱绝对能改变市场态势……我获取信息的速度至少提升了10倍。”(Boules经常收听电视节目,在没有智能音箱之前,他一直依赖家人介绍查找自己想看的节目。)

设计产品时,总有一些我们预料之外的使用场景。一款智能家庭服务机器人的研发者被他们的第一位真实用户惊到了:这位四肢瘫痪的用户让机器人拿毛巾并帮他擦嘴。这当然不是设计者设计“帮助机器人”时优先考虑实现的能力,但是有时候这些自动化的设备却给了我们从未认真考虑过的东西——尊严。

对于其它身体不便的人来说,智能音箱也能够帮助他们独立。脑瘫患者在深夜时很难调节他们的体温,但是有了智能音箱之后,他们不用再叫醒妈妈,自己就能调节恒温器。

我之前看过报道说智能音箱减轻了家里有年迈父母的子女的焦虑,一名男子在他妈妈的房子里安装了一个智能音箱,通过查看音箱的日志,他能通过“妈妈询问音箱时间”来了解她是否起床了。

我们中许多人认为用智能音箱开灯只是一件很酷的事情,或者至少很方便。但是一名用户在论坛上表示:

“我患有退行性肌营养不良症,对我来说智能音箱简直是救星……即便是‘不求助他人就能关灯’这样的小事都让我感觉很美妙。”

“之前,我24小时都需要别人提醒我去做什么,他们给我打电话,帮我做饭。有了智能音箱之后,我更加独立,现在我不用像以前一样那么依赖工作人员,比起以前,我更加快乐了。”

智能音箱同样被用于老人生活设施。据报道,一个名为“Front Porch”的组织给加州卡尔斯巴德的老年社区配置智能音箱。这里的老人大多已经80多岁了,他们经常使用智能音箱听电子书、听音乐、玩游戏,还能通过智能音箱和家人朋友收发信息。这篇报道的评论也很鼓舞人心,比如:

“我的父亲80多岁了并且患有帕金森症,大部分时间他都孤独地待在家里。很遗憾,因为疾病、视力退化、老人使用高科技产品困难等等原因,他无法通过短信或者邮件和别人沟通交流。在我给他买了智能音箱之后,他的情绪有了很大改善,并且很享受和家人沟通,他喜欢重新和世界建立联系的感觉。不需要键盘或操作系统,他就能轻松听新闻、音乐、查询信息。”

03 智能音箱能够缓解孤独

关于智能音箱对社会的积极影响,我最后想探讨的一点是——陪伴,但是这个观点有些争议。孤独影响了很多人,尤其是老年人。越来越多的老人独自生活,并且被孤立。

理想情况下,我们需要朋友、家人或者护理人员定期来访。但是现实中往往不可行。未来有一天,这些智能音箱的“进化者”能不能填补这些空虚寂寞?

并不是所有人都认可这个想法。毕竟,和摆放在你厨房柜台上没有灵魂的圆柱体对话这件事情哪里有“真实陪伴”的半点影子?

我们承认,生活在当下的我们大多对电子产品沉迷上瘾,但是我们中仍然有些人希望能够尽可能远离各类屏幕。也许支持语音交互的智能设备是帮助我们放下手机的第一步。它们甚至能帮助我们些微回归我们的本性。

 

作者:Cathy Pearl

本文由 @ BAIDU_AIID 翻译发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载

题图来自网络

 
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